前文讨论了企业进行技术创新时,商业秘密保护还是专利保护的选择。在确定专利保护时,必须确定专利申请的类型。专利的种类包括发明、实用新型和外观设计。

专利法第二条本法所称发明创造,是指发明、实用新型和外观设计。

发明,是指对产品、方法或者其改进提出的新的技术方案。

本实用新型是指根据产品的形状、结构或组合而适合实际使用的新技术方案。

外观设计是指在产品的形状、图案或产品、颜色、形状、图案的组合上,富有美感、适合工业应用的新设计。

发明专利是指发明人对发明的各种技术问题提出的新的解决方案。实用新型专利是对机器、设备、装置、工具或部件的形状、结构或组合的一种新的方案,新方案能够生产出具有实用价值或工业实用价值的产品。本实用新型注重实用性。本实用新型只能改进形状和结构,因此方法专利只能申请发明,不能申请实用新型。

只需要发明的“重大进展”和“实质条件”。换句话说,这项发明需要更多的创造力。如果产品结构比较简单,改进幅度较小,可能因其创造性而驳回发明申请的,可以考虑申请实用新型专利。

本实用新型的保护期短,为10年,而本发明的保护期为20年,从申请之日起计算。

本实用新型授权时间短,授权程序简单,无需实质性审查,授权率高,成本低。发明授权时间长,需要经过实质性审查,授权率低,成本高。

如果技术更重要,发明和实用新型可以同时应用。发明专利授权时,可以宣告放弃实用新型专利。这样,可以更早地获得实用新型专利证书,之后可以获得含金量较高的发明专利证书。

本实用新型与外观设计的区别在于保护的重点不同。本实用新型保护结构或形状的改进,外观设计保护新的形状、图案和颜色的设计。因此,在选择申请实用新型和外观设计专利时,要看产品的改进情况,注重结构或形状。关于内部结构的改进,建议申请本实用新型。建议申请一个新的设计,包括外观、颜色和图案。